Category: литература

Category was added automatically. Read all entries about "литература".

idle

"Хьюго"-XXI

Заодно решил посмотреть, почему у меня такое скептическое отношение к "Хьюго" в этом веке.

2001: Роулинг, "ГП и Кубок огня". 5/10. Мне ГП вообще не особо понравился, там только последние две части чуть поинтереснее.
2002: Гейман, "Американские боги". 3/10. Все, что там было небанального, упомянуто вскользь.
2004: Буджолд, "Паладин душ". Что-то типа 6/10, по смутным впечатлениям - вообще ничего о Шалионе уже не помню, читал лет 15 назад, желания перечитывать не было.
2005: С.Кларк, "Джонатан Стрендж и мистер Норрелл" - вот это отлично, да. 9/10
2006: Уилсон, "Спин". Читал, но вообще ничего о нем не помню.
2007: Виндж, "Конец радуги". Помню, что очень скучно.
2010: Бачигалупи, "Заводная". Ну, неплохо; мир неприятный, но чего вы хотите от антиутопии. 7/10
2014: Лэки, "Слуги правосудия". Помню, что не понравилось, что-то типа 3/10.
2015: Лю, "Задача трех тел". 2/10.

Итого 1 отличная, 2 "можно и прочитать" и 6 "не тратьте время".

Не читал:
2003: Сойер "Гоминиды"; даже название не знаю, честно говоря.
2008: Чабон "Союз еврейских полисменов" (лежит скачанный, может когда доберусь, кто-то рекомендовал)
2009: Гейман "Книга кладбищ". Я не так чтобы много читал Геймана, но, кроме "Звездной пыли", примерно ничего не понравилось, так что шансы, что соберусь, не слишком велики.
2010: (там было 2 лауреата) Мьевилль, "Город и город". Это вроде любопытно должно быть, как-то я Мьевилля вообще не читал ("Вокзал потерянных снов" не пошел, и больше я ничего не пробовал).
2011: К. Уиллис "Воздушная тревога / Отбой". Как-то меня Уиллис не слишком впечатляет, не факт, что соберусь
2012: Уолтон, "Среди прочих". Тоже ничего про это не слышал
2013: Скальци, "Краснорубашечники". НЯП, ориентировано на любителей "Стар трека" и прочих НФ-сериалов. Скачал несколько лет назад, но едва ли соберусь читать.
2016-18: Джемсин, 3 романа. Я читал какие-то отзывы, и они не слишком впечатлили. Но может и соберусь, конечно.
2019: Коваль, "Вычислительные звезды". Почитал сейчас вики - ну, оно может и забавно, но не настолько, чтобы я собрался читать в оригинале.

Из номинированного в 2021 году собираюсь в ближайшее время почитать "Пиранези" Кларк - тут вот верю, что хорошее.
idle

Непрямые пути

Прочитал тут "Память, что зовется империей" Аркади Мартин (Хьюго-2020). В принципе, неплохо (что для лауреатов Хьюго этого века уже достижение, на мой взгляд) - но "не превзошла ожидания", как пишут во всяких биржевых обзорах :)

Аннотация довольно точно выстраивает эти самые ожидания: необычная культура империи Тейкскалаан - да, есть; героиню направляют послом от маленькой станции в эту самую империю - наверное, там будут всякие дипломатические интриги; это космоопера - вероятно, какой-то экшн тоже будет. Вот все так и есть. И вроде бы сделано это все довольно качественно - но если, начав читать "Ночной цирк", я на 10 странице понял, что это все жутко интересно и я хочу знать, что там дальше - то тут я прочитал первые 40% книги, периодически отвлекаясь на какой-нибудь фейсбук в телефончике. В общем - нет, я не жалею о потраченном времени, и продолжение тоже прочитаю, как выйдет - но это 7/10 примерно.

Из забавного. Пока читал, пытался понять, как же соотносится описанный мир с нашим: ну то есть герои-то явно люди, но культура столь же явно основана на какой-то другой истории... В какой-то момент (да, я несколько слоооу) понял, что это, если очень условно, история, в которой доминирующей культурой стали ацтеки. Когда это понял, то сразу увидел массу деталей, которые это подтверждают (хотя бы вся сцена с императором, который обращается к народу, чтобы соблюсти традиции, с вершины пирамидального храма). Загадочно другое: почему-то придти к этой мысли у меня получилось не по очевидной логике "Тейкскалаан звучит похоже на Теночтитлан", а через имена героев. Дело в том, что у тейкскалаанских персонажей имена в духе Три Саргасс, Двенадцать Азалия и Шесть Путь. Вот сначала вспомнить, что у ацтеков (миштеков, как говорит в интервью автор) были имена, начинающиеся с числительного, и только потом перейти к более явным фактам - это неожиданно :)

Еще прочитал "Талтош" некого Стивена Браста - первую часть бесконечного цикла (как минимум 14 частей; вики говорит, что планируется 19) про этого самого Талтоша. Это вот прям совсем без претензий - простенький сюжет (довольно похоже на какой-нибудь стандартный кампейн дндшечки), и ничего, кроме сюжета. Главное достоинство - роман короткий, на несколько часов - если бы не это, не факт, что я бы стал дочитывать. Тут тоже есть загадочная культура в непонятном сеттинге (кроме людей, есть еще другая раса, которые живут по несколько веков, и герой живет там, где таких вот больше), но поданная как-то совсем неудачно. Если Мартин империю и ее жителей описывает, и все это воспринимается довольно живым и постепенно становится понятным, то тут автор решил не заморачиваться объяснениями ни насчет внешнего вида, ни насчет устройства общества (там есть какие-то 17 великих домов, и...??), ни мира (ок, вот где царство мертвых - там сначала степь, а потом гора и водопад, это я понял). Конечно, может быть, это было переведено в суровые 90-е, и переводчик просто ненужные для сюжета куски выкинул. В общем, сама по себе эта книга не вызывает энтузиазма читать дальше (4.5/10), но статья в вики внушает некий оптимизм - может, и попробую еще что-нибудь.
  • Current Music
    Via Obscura - Weg
  • Tags
idle

Книжное: "Девятый дом", "Ночной цирк"

Осенью читал необычайно мало. (Сейчас понял, что самая забавная из причин - месяца полтора в квартире было холодно, и если я устраивался читать - то под пледом на кровати, из-за чего меня почти мгновенно вырубало. В этот раз - после вакцины - ковид переносился гораздо легче, чем год назад, и накрывавшая каждый вечер усталость была почти единственным последствием, но заметным, так что пара часов выпадала практически каждый вечер). Но вот за последнюю неделю прочитал аж две довольно увлекательные книги.

Действие "Девятого дома" Ли Бардуго происходит в Йельском университете, в котором действуют магические братства, успешно скрывающиеся от глаз непосвященных. Они отлично приспособлены к реалиям современного мира - скажем, одни помогают писателю обрести вдохновение для новой книги, другие гадают по внутренностям пациента местной больницы об изменениях курсов акций. Героиня - девочка из очень неблагополучной семьи - попала в Йель только потому, что может видеть призраков: ее завербовали в то из магических братств, которое наблюдает за всеми остальными и не позволяет им нарушать правила. И однажды происходит убийство, про которое все уверены, что это нечто бытовое, но героиня подозревает, что это часть какого-то мрачного ритуала, и начинает рыть. Да, еще местами вдруг появляются две строчки про то, что ей надо на занятия сходить.

В общем, интрига на месте, движуха идет, занимательно. Преступник раз за разом находится, а посвященный в существование магии полицейский пытается стать исключением из шаблона "все полицейские тупые, и глгерой должен объяснить им, как делать их работу".

Что мне не понравилась - это некая нелогичность всего этого мира, в котором магией занимаются почти исключительно студенты, а после выпуска отправляются делать какую-нибудь нормальную карьеру. Писать бродвейские мюзиклы (ну, если верить приложению) или там работать в какой-то крутой библиотеке (как одна из второстепенных героинь - выдающаяся предшественница глгероини). То, что никто из них не пытается остаться и практиковать магию дальше - нет каких-нибудь взрослых, для которых это было бы основным занятием - хотя бы потому, что не раз подчеркивается, что это приносит огромные деньги - это как-то прямо-таки невероятно. В результате получается, что магия как-то прикручена к этому миру сбоку медной проволокой - хотя, казалось бы, по сюжету находится в его центре.

Что понравилось - описанные здания этих братств действительно существуют, есть видеоэкскурсия на ютьюбе. Забавно представить реакцию людей, которые там работают.

В общем, я оцениваю примерно на 6.5/10 - можно и прочитать, но, пройдя мимо, вы ничего особо не потеряете.

***

А вот в "Ночном цирке" Эрин Моргенштерн, наоборот, атмосфера волшебства захватывает с первых страниц, так что сложно оторваться. В викторианской Англии два чародея в очередной раз устраивают соревнование своих учеников, выбрав его ареной удивительный цирк. В чем состоит состязание - его участники не знают, как и кем определяется победитель - тоже. Впрочем, пересказывать сюжет в этом случае довольно бессмысленно - этот роман покоряет не столько интригой, сколько общей атмосферой и живыми персонажами. В общем, мне понравилось в достаточной степени, чтобы я собрался в ближайшее время перечитать - пока сказал бы, что 8.5/10, но могу быть пристрастен под свежим впечатлением :) Так или иначе, рекомендую. (Не могу не написать, что поражен одним из комментариев на флибусте, автор которого недоволен тем, что герои так и не начали кидать друг в друга файерболами).

Да, по мотивам романа сделали бесплатную онлайн игру - http://nightcircus.storynexus.com/. Увы, у меня на втором экране все перестало работать, но у меня тут древний браузер, в котором примерно ничего не работает - может, вам повезет больше.
  • Current Music
    Dreams of Sanity - Masquerade Act 1
  • Tags
idle

Pathfinder 2

Тоша подарил мне на день рождения свежевышедшую книгу правил второго Pathfinder, и я начал ее потихоньку изучать, чтобы понять, в чем различия с первым. К сожалению, почему-то в сети не нашлось какого-нибудь внятного текста, который бы про это рассказывал (в основном сравнивают с AD&D 5, что мне не очень интересно, и зачастую это видео, а не статьи, что мне неинтересно совсем; есть несколько форумных тредов на этот счет, но их КПД не слишком высок), так что придется самому разбираться. Книжка толстая, потому неплохие шансы, что пока я доберусь до конца, уже забуду, что там было в начале - в общем, пока по прочитанному. Если что, бесплатные основы системы: https://2e.aonprd.com/Rules.aspx?ID=66

Collapse )
  • Current Music
    ReVamp - Sweet Curse
  • Tags
idle

О пользе ограничений

Меж тем я продолжаю потихоньку вести свояк - отборочный этап заканчивается, если последняя пара групп все же сможет договориться, завтра. Так как по ходу игр периодически кто-нибудь из участников говорит что-то в духе "это бы не одному на 5 секунд, а покрутить командой - тогда справились бы", то мне, в конце концов, стало интересно, сколько же чгкшечки можно было написать вместо этого пакета.

В общем, я посчитал и а) удивился б) пожалуй, немного огорчился: я ожидал, что где-то десяток, но в первом приближении нашел 67 вопросов. Это не считая тех, которые становятся чем-то похожим, если добавить в рассмотрение название темы. Потом я посмотрел еще раз, более придирчиво, и решил, что примерно 40 - хотя на какой-нибудь ультралайт из десяток-двадцаток наверняка больше: у части поначалу выбранных поводы все-таки мелковаты. Но при этом совершенно не уверен, что за потраченное на этот пакет время я бы написал 40 вопросов устраивающего меня чгк - за весь 2021 я написал в разы меньше, во всяком случае. (Впрочем, может, и это кажется устраивающим тоже только на первый взгляд).

Нередко приходилось читать, что креативности помогает наличие ограничений: поэзия зачастую более концентрирована и образна, чем проза, потому что поэт связан требованиями рифмы и ритма, а из советской литературы куда лучше была та часть, которая пыталась проскользнуть мимо цензуры, и т.п. Возможно, необходимость придумать вопрос в конкретную тему отчасти работает аналогичным образом: задает поле поиска, причем зачастую такое, в которое иначе мне никогда бы не пришло в голову полезть.

  • Current Music
    Немного нервно - Танец на дне уплывающей лодки
  • Tags
idle

О конях и радугах

Что-то подумалось: "В сказке можно покататься на луне // И по радуге промчаться на коне". А можно ли отправиться по радуге на коне куда-то, кроме Валхаллы? Что-то сходу не удается вспомнить таких сюжетов.
idle

Книжное: "Здесь восходит солнце"

Читал тут книжку про Джорджа Харрисона ("Здесь восходит солнце. Духовные и музыкальные поиски Джорджа Харрисона"). В целом - скорее зря потратил время, написано довольно скучно и многословно, и притом возникают некоторые сомнения в достоверности приведенных диалогов (каждый раз, когда попадалась очередная пара страниц с изложением прямой речью очередной беседы Харрисона с каким-нибудь гуру, мне вспоминалось "Что сыну Один поведал, когда сын лежал на костре?"). Хотя, по мнению автора, Харрисон все делал правильно, духовно рос и т.п., у меня при чтении возникло впечатление, что человек из-за религии испортил отношения примерно со всеми, кроме других фанатиков, которые попутно выдоили из него неслабо денег, а в творческом плане - не сделал многого из того, что мог бы, потому что пытался заниматься пропагандой вместо музыки.

В общем, новым в этой книге для меня оказался один факт, который, в общем, довольно очевиден, но тут был прописан в явном виде, и потому привлек внимание: всеми этими поисками смысла жизни и т.п. Харрисон занялся в 23 года. Как-то когда читаешь всяческие биографии битлов, первая половина их карьеры - до смерти Эпстайна - это обычно много текста, и как-то перестаешь задумываться, что между Джорджем, которого выгнали с гастролей в Германии из-за того, что ему не было 18, до Джорджа, который стал таскать остальных по всяким гуру, прошло всего ничего. А в 42 года он уже много лет не выступал, не писал и доживал, мечтая только о том, чтобы все его оставили в покое. Так и хочется посочувствовать всем этим юным миллионерам. Уверен, у отца Джорджа, который был диспетчером автобусного движения в Ливерпуле, и в 23 года, и позднее не было проблем с тем, что некого спросить "что происходит во Вселенной?".

Сейчас прочитал в вики, что эта книга была на русском официально издана. Читая, я был полностью уверен, что это фанатский перевод гугл-транслейтом. Впрочем, сейчас порылся в нете - ее переводчик занимается, похоже, исключительно всякими книгами типа "Энергетические медитации", так что не очень удивительно.

В общем, не рекомендую.
  • Current Music
    Dark Tranquillity - A Drawn Out Exit
  • Tags
idle

Arts & Arcana

Вчера очень вовремя - как раз к дню гейм-мастера - приехала D&D Arts & Arcana - большая книжка про историю игры, визуального стиля и все такое. Понятно, что в инете оригинал можно скачать, но все-таки книжки, которые в первую очередь с картинками, надо читать на бумаге. Пока, правда, я успел ее только слегка полистать и убедиться, что она отлично пахнет свежей книгой :)

А вот аналогичный труд про MtG я заказывать не стал, хотя, признаем честно, в плане визуальности MtG поинтереснее будет. И, если бы ее про классические карты издали, я бы взял, конечно - но ее сделали про то, чего в моем идеальном MtG не должно быть совсем - про карты плэйнсуокеров. Они мне совершенно не нравятся как игромеханически (в частности из-за совершенно нелепой нынешней версии правила легенд, которую из-за них ввели), так и с сюжетной точки зрения. Конечно, сюжет отродясь не был сильной стороной игры (помню отзыв кого-то из топов на выход Apocalypse - что-то в духе The story ends now, and it's good, 'cause the story sucked anyway), но вся эта история про защищающую мир от всего плохого "команду мироходцев" настолько неоригинальна (надо понимать, сперта один в один со всяких марвелов), что даже удивительно. Ну и, наконец, визуально они все настолько неинтересные, что в Арене я играл с Fblthp в качестве аватара.

Начал потихоньку набрасывать идеи для следующего модуля/кампании. Для разнообразия, там не будет фиксированного сюжета и задач - я решил отчасти воспользоваться подходом всякого PbtA и предложить игрокам заниматься тем, чем интересно; и заодно прикрутить туда же hexcrawl (только вместо гексов будут острова архипелага где-то на фронтире). В общем, некая основная линия развития событий большого масштаба будет сама по себе - персонажи смогут на них повлиять, но только если захотят этим заниматься; может, хитрости местной политики не для них. Отчасти я надеюсь на то, что если бросить на доску побольше фишек (фракций, всяких мастерских персонажей и т.п.), то сюжет при помощи игроков как-то самозародится :) Но да, это "побольше" еще надо подготовить. Посмотрим, что из этого получится.
  • Current Music
    Edenbridge - The Die Is Not Cast
  • Tags
    , ,
idle

D&D: Masks We Wear

В воскресенье закончил водить очередной модуль. Пандемия остановлена, мир спасен, все радуются (кроме славного рейнджера, подвиг которого оказался незамечен. Впрочем, его самопожертвование было, скажем так, неожиданностью для него самого - и, возможно, надо будет что-то сделать, чтобы в следующий раз (if any) это было не так).

В целом вроде мне результат нравится, хотя есть довольно много всего, что можно исправить и улучшить.
Часть проблем была связана с тем, что я поторопился запускать игру, и недоделанные куски (карты, ТТХ мастерских персонажей и монстров) приходилось пилить на ходу. Какие-то так и остались недоделанными (скажем, не написаны биографии некоторых NPC - ну, раз партия не проявила интереса к тем, что были, то чего заморачиваться с недостающими).

С балансом в итоге возникли небольшие проблемы - партия получилась несколько overpowered, даже несмотря на то, что они успешно забыли про несколько полезных в финальной битве предметов. Впрочем, в какой-то мере их победа была связана не только с хорошей тактикой, но и с тем, что противники сначала провалили surprise check, а потом первый раз выбросили проверку концентрации только на третьем ходу. Но это исправляется довольно просто.

Отчасти это оказалось связано с квестом, который придумался уже перед началом отыгрыша - он вроде логичный, связал провисающие сюжетные хвосты и вообще очень к месту оказался, но сделал ненужным другой квест. В размышлении, как это все перебалансировать. Про один побочный квест партия не поняла, что он вообще есть. Но, наверное, тут проблема не на нашей стороне :)

Еще мне было справедливо указано на то, что неплохо бы увеличить интерактивность окружающей среды. Тут проблема оказалась отчасти в ряде импровизаций и отклонений от исходной задумки (ну и в том, что партия пропустила тот самый сайд-квест). С этим, в общем, тоже отчасти понятно, что делать, но можно и о более глубокой переделке подумать.

В процессе написания самым полезным нововведением оказалось придумывание биографий NPC гораздо более подробно, чем этого формально требовал сюжет (на треть - половину A4). По крайней мере, для меня они становились в результате в меньшей степени функциями, а в большей живыми персонажами. Ну и заодно из этого какие-нибудь мелкие детали сюжета вытекали.

В общем, мне понравилось, если будет кому, то как-нибудь повожу еще раз.

Да, если что, на "Глаз шута" (https://mikeiva.livejournal.com/787502.html) есть трое желающих, но нужно 4 или 5.

Записывать всякое смешное мне было преимущественно некогда (да и вел большую часть сессий я с ноута, на котором это еще неудобнее), так что сохранилось чуть-чуть.

Collapse )
idle

"Сказания Меекханского пограничья"

Дочитал на днях пять томов Вегнера.
Оказалось лучше, чем я ожидал от автора, о котором раньше не слышал, и лучше, чем ожидал по паре прочитанных перед этим рассказов. Обычно рассказы хорошо показывают, есть ли вообще у человека, о чем написать, и зачастую они лучше крупной формы; но вот тут рассказы были "ну ладно, сойдет" - за исключением "Каждый получит свою козу", который входит все в тот же цикл: он был довольно забавным.

"Сказания..." - довольно эпическая фэнтази с не слишком оригинальным поначалу сеттингом: есть империя (по стилю а-ля Римская), и на разных ее окраинах что-то да происходит: на севере Стража охраняет границы, за которыми всякие нелюди живут (впрочем, они получше некоторых людей, которые в окрестностях обитают), на юге водятся племена пустыни со странными верованиями, на востоке - в степи кочевники буянят, на западе - море и торговый мегаполис, в котором воровская гильдия со своими разборками, а еще борьба за власть в городе светскую и религиозную. В общем,типичный D&D-сеттинг :)

Первые две книги посвящены как раз событиям в разных частях света - между собой герои разных частей начинают чуть-чуть пересекаться в самом конце (я в лучших традициях прочитал 1 и 2 книгу в обратном порядке, но узнал об этом, только когда пошел выяснять, что там должно быть третьим). В целом, я бы сказал, что эти два тома отдельных новелл - наиболее интересные, но последующие романы практически не теряют в уровне. Сюжет довольно увлекательный, персонажи, несмотря на некоторую одномерность и нездоровую непогрешимость, вполне симпатичны.

К некоторым минусам я бы отнес то, что многовато всего наверчено даже на мой вкус. Боги, самозарождающиеся недо-боги, путешествующие во времени гигантские корабли с возможностями богов, непонятные кренделя, к которым боги ходят, чтобы попросить аудиенцию - в общем, то, что во всей этой толпе какую-то роль играют еще и люди (и сколько-то прочих рас), скорее удивительно. Впрочем, если автору удастся в итоге это все как-то разгрести, то будет молодец. В этом году обешают шестой том, сколько будет всего - я не видел инфы, но подозреваю, что минимум штук 8 - как-то к концу пятой там только движуха начинается по-крупному.

Еще один минус - это то, что местами "не слишком оригинально" переходит в "откровенно вторично", но без какого-нибудь кивка явно узнающему это все читателю - "я знаю, что ты тоже узнал". Ну, вот, например, у Ротфусса сказочник рассказывает про "про сухие земли за Штормвалом, [...] о песчаных змеях, которые выскакивают из земли, как акулы. И о сухих людях, которые прячутся под дюнами и пьют твою кровь вместо воды", потому как понятно, что примерно все это опознают и улыбнутся. А у Вегнера в пустыне живет племя, которые почти все как один великие бойцы холодным оружием, всегда ходят с закрытыми лицами (не потому, что у них стилсьюты влагу собирают, а просто - ну, прикольно же в жарищу еще и с тремя слоями тряпки на лице ходить), со свято почитаемыми тысячелетними традициями и специальными тетками для хранения древних знаний - разве что все они на червях не ездят; но хоть какую-нибудь маленькую пустынную мышь бы в эту толпу запустили попрыгать :) Нельзя же такое с серьезной мордой писать через полвека после Херберта.

Но в целом - очень неплохо, 7.5/10, пожалуй. Может быть когда-нибудь даже перечитаю.

Ну и чтобы два раза не вставать - из мелкого: еще один из использованных штампов - это тысячи кочевников с луками, которые стреляют столько, что у их противников аж руки устают держать потяжелевшие от стрел щиты. Думается, что подобные сюжеты в целом восходят к гибели армии Красса в войне с парфянами, но есть тонкий момент: Парфия все-таки была крупным царством, в котором были города и сельское хозяйство. У Вегнера же кочевники классические - мигрируют в степях по сезону со своими стадами, вождь живет в большом шатре и все такое. Где-то попадалось, что средний темп стрельбы из лука был 12 стрел в минуту. Помножить на несколько тысяч воинов (по сюжету чаще десятков тысяч, ну да ладно), на несколько часов - это как бы не миллионы а) веток б) перьев. В Англии перед крупными походами, скажем, вводился специальный натуральный налог - по дюжине гусиных перьев со двора, что ли, да и с лесами в Англии все было нормально. А откуда брать все это несчастным кочевникам, которые разводят отнюдь не птицу, а ездят по не слишком лесистой местности? :)