December 31st, 2017

idle

Навстречу Новому году :)

Чарльз Тейер - дипломат, работавший в посольстве США в СССР в 30-40-х годах, о которых он оставил мемуары под названием "Медведи в икре", которые я внезапно купил осенью на книжной ярмарке. Книжка довольно забавная, а, пожалуй, самый эксцентричный эпизод - это рождественская вечеринка в американском посольстве в 1934 году. Его-то я сюда и скопирую :)

"При всех своих театрах, балетах и операх, Москва не могла бы стать райским местом для Эльзы Максвелл. Как-то так случилось, что Госплан проглядел самую светлую сторону социального прогресса. Здесь была лишь горстка джазовых коллективов, которые играли в различных отелях, но они не стремились выступать в посольствах. Здесь не существовало фирм по обслуживанию больших званых ужинов. Как не было и театральных агентств, с которыми можно было бы договориться о танцевально-песенных выступлениях. Здесь даже не было своей Эльзы Максвелл. Со временем мы научились обходить эти провалы в социалистической системе. Но тогда это была наша первая попытка, и я начинал с чистого листа.
Я отправился к супруге советника посольства Ирене Уайли и рассказал ей о проблеме.
— Давайте покроем стеклом пол в большом танцевальном зале, сделаем там аквариум и будем на нем танцевать, — предложила она.
В качестве первого предложения это выглядело весьма изобретательно, но я отметил, что листовое стекло позабыли включить в план не только первой пятилетки, но и второй. И, кроме того, что мы используем в качестве рыбы?
— Наверное, вы правы. А что насчет номеров с животными? Пошли в зоопарк и посмотрим, что они смогут предложить, — сказала Ирен.
Это звучало уже лучше, и мы вместе позвонили директору зоопарка. Директор был маленьким нервным человеком, совершенно очевидно не привыкшим беседовать с иностранцами. Вы, наверное, подумали, что руководить зоопарком — даже в Советском Союзе — дело в политическом смысле довольно безопасное? Я вспоминаю, что один из моих немногих русских друзей директорствовал в зоопарке в годы революции и был уволен за то, что допустил гибель единственного слона, пережившего свержение царя. (Мой друг был позднее расстрелян во время репрессий, непонятно за какое преступление.) Возможно, у нашего директора слоны были больными. Или, может быть, он просто не хотел оказаться вовлеченным в такое опасное политическое дело, как празднование иностранного религиозного праздника. Так или иначе, он не проявил никакого энтузиазма и мало чем мог помочь.

После зоопарка мы отправились в Уголок Дурова. Дуровы еще с дореволюционных времен были известной семьей дрессировщиков не в первом поколении. Они были знамениты повсюду в Европе. В их честь Советское правительство создало театр и музей животных. Я очень хорошо запомнил один из их экспонатов. Впервые я пришел в музей с дочкой скандинавского дипломата. Смотритель показал на яркого попугая какаду, мирно сидевшего на насесте.
— Вы можете заметить, что птица не сидит на цепи и тем не менее не пытается улететь, — сказал смотритель. — Это происходит потому, что двадцать лет она была прикреплена к насесту цепочкой и к тому времени, как цепь сняли, она утратила саму мысль о том, что может улететь.
— Вот эту чертову штуку и надо показывать в советской аудитории, — пробормотал мой спутник. — Сколько лет прошло после революции?
Но, кроме какаду, в музее больше не было никакого другого материала, которым могли бы воспользоваться устроители развлечений.
Collapse )
idle

И о погоде

Вчера зашел в World of tanks. Зимняя карта, отсчет перед началом, чатик: "Ну хоть тут снег есть!".

С другой стороны, хотя бы дождя нет. Сложно придумать более унылое занятие, чем ходить искать новогодние подарки под дождем.

И чтобы два раза не вставать: Букинг прислал очередное письмо в духе "выберите, где проведете свой следующий отпуск". Ну да, Самара, Видное - это мы уже проходили. Но в этот раз мне был предложен чудный вариант "Мехзавод". Спасибо, я на завод на работу хожу, я не хочу еще и в отпуск туда же!
idle

С новым годом!

С наступающим вас, друзья!
Как пишут в умной книжке, про которую я все не соберусь подробно рассказать, человек наиболее счастлив, когда по собственной инициативе занимается чем-то сложным, заставляющим его работать на пике собственных возможностей - и достигает успеха: тогда удовольствие доставляет и процесс, и его результат - тот момент, когда желанная вершина, наконец, покорена. Пусть в наступающем году у вас будет побольше таких дней :)
  • Current Music
    Dagon Tabernacle Choir - Silent Night, Blasphemous Night
  • Tags